SHORT HISTORY OF THE ASTRONOMICAL OBSERVATORY OF PADOVA 
FROM FOUNDATION TO THE FIRST WORLD WAR

Plot
Giuseppe Toaldo 
(1719 - 1797)

On May 21 1761, the Senate of the Republic of Venice issued a decree instituting an astronomical observatory at the University of Padova. This decision followed a suggestion by the Riformatori dello Studio, the Venetian magistrates responsible for the proper government of the University of Padova, and had matured within the framework of a complex program of reform of the University, with new teaching chairs and the constitution of new scientific ‘establishments’, the role of which, in modern terms, was to be that of allowing professors to ‘experiment’ and to instruct their students in the practice of experimentation.

It was not until four years later, in September 1765, that the professor of astronomy, geography and meteors, the abbé Giuseppe Toaldo (1719-97), was ordered to visit the main Italian observatories to gather information on how to build an observatory and on the instruments necessary for an astronomer’s work. 
On his return, Toaldo was required to present a budget and a project, and in December 1765, the architect Don Domenico Cerato (1715-92) was summoned from the nearby city of Vicenza. Cerato was a friend of Toaldo’s and had been a fellow student with him at the episcopal Seminary at Padova, and the abbé believed, with good reason, that Cerato was one of the best architects of the time.

Plot
The old castle, before the transformation

As the best place on which to build the observatory, Toaldo proposed the high tower of theCastel Vecchio, the old castle, with its thick, solid walls. This tower was eminently suitable for such a transformation: in addition to allowing much money to be saved, it was on the southern outskirts of the city, and from its top the eye could range freely across the whole of the southern horizon. It was an ideal place for future astronomers to work in. And indeed, it is to the south, on the celestial meridian, that stars ‘culminate’, that is, they reach their highest position above the horizon during their apparent daily motion, and may thus be observed more easily. Thus it was that the old Medieval castle was transformed into an astronomical specola (specula is the Latin word for observatory).

Plot
South cross-section showing the transformation of the old tower in ‘Specola’. 
From an original drawing by Domenico Cerato

Building work was begun in 1767 and continued for ten years.

News – MEDIA INAF

Il notiziario online dell'Istituto Nazionale di Astrofisica
  • Osservazioni ai raggi X della stella RW Aur A, nella costellazione del Toro, potrebbero spiegare il misterioso oscuramento periodico della stella come il risultato di successivi pasti a base di resti di giovani pianeti che si sono scontrati nelle sue vicinanze. Lo studio su The Astronomical Journal

  • Una nuova tecnica, sviluppata dai ricercatori dell’università di Ginevra, potrebbe consentire di trovare, nel giro di pochi mesi, pianeti con periodi di rivoluzione fino a diversi anni. Il metodo è descritto nella rivista Astronomy & Astrophysics

  • Si tratta di una radiogalassia ad alto redshift, cioè davvero molto distamte. Essendo oggetti rari e difficili da localizzare, gli esperti hanno quindi bisogno di effettuare osservazioni radio che coprano grandi aree di cielo. Lo studio è in uscita su Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

  • Prima luce per la nuova modalità di ottica adattiva, chiamata “tomografia laser”, del Very Large Telescope dell'Eso. Il nuovo sistema ha consentito di ottenere da terra immagini di prova straordinariamente nitide – più di quelle che riesce ad acquisire Hubble dallo spazio – del pianeta Nettuno, di alcuni ammassi di stelle e di altri oggetti.

  • Misurata per la prima volta la massa di Proxima Centauri, la stella più vicina al Sole, con il metodo del microlensing gravitazionale, ottenendo così una misura precisa che ci permette di scoprire di più su questa stella e il pianeta che la accompagna. Media Inaf ha intervistato la prima autrice dello studio, l’astrofisica Alice Zurlo

  • Spettacolari conferme e un nuovo enigma. I risultati definitivi della missione Esa ratificano, con una precisione senza precedenti, la validità del modello standard della cosmologia. Con un’importante eccezione: l’esatto valore della costante di Hubble. È attorno a quel numero che osservazioni e modelli dovranno ora cimentarsi, ed è lì che potrebbe annidarsi la necessità di una nuova fisica

Go to top

We use cookies to improve our website and your experience when using it. Cookies used for the essential operation of the site have already been set. To find out more about the cookies we use and how to delete them, see our privacy policy.

I accept cookies from this site.

EU Cookie Directive Module Information